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L’asteroide Florence a un soffio dalla Terra. Passaggio previsto per il primo settembre

Sarà possibile seguirne il passaggio a partire dalle 21:30 della serata di oggi, giovedì 31 settembre, grazie al Virtual Telescope; con un diametro di 4,3 chilometri, l’asteroide 3122 Florence passerà a solo 7 milioni di chilometri dal nostro pianeta, raggiungendo tale distanza intorno alle 14:06 italiane di domani, venerdì 1 settembre. Nulla da temere, però, secondo l’astrofisico Gianluca Masi, responsabile del Virtual Telescope. La distanza, infatti, “è di assoluta sicurezza: equivale a ben 18,4 volte la distanza della Luna”.

Un evento comunque importante, dato che si tratta del più grande asteroide ad avvicinarsi alla Terra dal 1898, tanto da venire inserito nella categoria dei “potenzialmente pericolosi”, ovvero tutti quegli asteroidi dal diametro superiore a 100 metri e che passano entro 7,5 milioni di chilometri dal nostro pianeta. L’asteroide, che prende il nome dalla fondatrice dell’infermieristica moderna Florence Nightingale, rimarrà visibile per qualche giorno dopo il suo passaggio, e potrà essere osservato anche con binocoli di 50mm di diametro.

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